www.horapunta.com
Curiosidades de la Naturaleza: No tan tonto
Ampliar

Curiosidades de la Naturaleza: No tan tonto

sábado 16 de julio de 2016, 01:28h
¡Ahí va nuestra última hembra! Es una de las frases más trágicas de 'Ice Age' y es pronunciada por un dodo. Sin embargo, la teoría de que estas aves eran más bien estúpidas no está probada.

De ellos, se sabe que podrían estar emparentadas con las palomas, que medían aproximadamente un metro de alto, pesaban entre 10 y 15 kilos y poseían un fuerte y largo pico, de más de 20 centímetros y poco más y desde que fueron avistados por primera vez por los portugueses, a principios del siglo XVI, hasta su extinción se les consideró unos animales torpes, fáciles de capturar y, en general, poco avispados.

No obstante, muchos aspectos de su biología aún constituyen un misterio, pues apenas de conservan restos. Ahora, un nuevo estudio, coordinado por Eugenia Gold, una experta en ciencias anatómicas de la Universidad de Stony Brook, en Nueva York, ha puesto de manifiesto que los dodos no eran especialmente estúpidos. De hecho, el tamaño de su cerebro es el adecuado para un ave de su tamaño.

Según recogen Gold y sus colaboradores en un artículo publicado en la revista Zoological Journal of the Linnean Society, para determinarlo, estudiaron mediante tomografía computada de alta resolución el cráneo de uno de estos animales, preservado en el Museo de Historia Natural de Londres. Su trabajo ha permitido conocer, además, que tanto el dodo como el solitario de Rodrigues, Pezophaps solitaria, otra ave extinta, endémica de la isla Rodrigues, en el Índico, poseían grandes bulbos olfatorios, quizá porque eran animales terrestres que dependían de su olfato para conseguir el alimento y que no tenían un cerebro tan pequeño.

“No es ni demasiado grande ni demasiado pequeño. Tiene justo la talla que cabría esperar”, indica Gold. “Aunque en el desarrollo de la inteligencia intervienen muchos factores, si tomamos el tamaño relativo del cerebro como una medida básica de la misma, podríamos concluir que los dodos eran, en esencia, tan listos como una paloma”, señala.

Según recogen Gold y sus colaboradores en un artículo publicado en la revista Zoological Journal of the Linnean Society, para determinarlo, estudiaron mediante tomografía computada de alta resolución el cráneo de uno de estos animales, preservado en el Museo de Historia Natural de Londres. Su trabajo ha permitido conocer, además, que tanto el dodo como el solitario de Rodrigues, Pezophaps solitaria, otra ave extinta, endémica de la isla Rodrigues, en el Índico, poseían grandes bulbos olfatorios, quizá porque eran animales terrestres que dependían de su olfato para conseguir el alimento.

Esta ave se extinguió en 1662, año en que fue avistado el último dodo en la isla Mauricio, en el Índico. Los holandeses se habían asentado en ella pocas décadas antes, y en ese tiempo, esta ave no voladora fue perseguida hasta su extinción de tal forma que entre el saqueo de sus nidos y la introducción de especies invasoras en su hábitat, el hombre precipitó la rápida desaparición de los Raphus cucullatus.

“Los dodos no los tenían miedo y fueron arreados en barcos y usados como carne fresca para los marineros”, explica Eugenia Gold, investigadora en el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York y profesora en la Stony Brook University (EE UU) y autora principal del estudio que se ha publicado en Zoological Journal of the Linnean Society.

Se extinguió por el ser humano, como tantos otros animales. Que la tachasen de tonta no significa nada, simplemente no estaba preparada para nosotros. Si las palomas con un tamaño cerebral similar viven a nuestras expensas en muchas zonas del planeta e incluso han sido adiestradas hasta el punto de ser utilizadas para la guerra ¿por qué el dodo no habría podido hacerlo?

¿Quieres leer el artículo al completo? Accede a nuestro quiosco, desde donde podrás ver nuestra revista, navegar por nuestra hemeroteca y descargarte los números que quieras desde tu dispositivo Android, Apple o en nuestra biblioteca de Amazon. Descubre una nueva forma de acceder a los contenidos de Hora Punta, gratis y desde cualquier soporte digital. ¡No lo dudes y haz click aquí!

¿Te ha parecido interesante esta noticia?    Si (1)    No(0)


Normas de uso

Esta es la opinión de los internautas, no de Hora Punta

No está permitido verter comentarios contrarios a la ley o injuriantes.

La dirección de email solicitada en ningún caso será utilizada con fines comerciales.

Tu dirección de email no será publicada.

Nos reservamos el derecho a eliminar los comentarios que consideremos fuera de tema.