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Curiosidades de la Naturaleza: patas para no andar sino cazar
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Curiosidades de la Naturaleza: patas para no andar sino cazar

sábado 05 de diciembre de 2015, 00:44h

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En un estudio publicado en la revista Science, un equipo internacional de científicos presentó un nuevo fósil de serpiente descubierto en Nova Olinda (Brasil), que pese a catalogarse como serpiente, tiene cuatro patas que no utilizaba para andar sino para cazar y procrear.

Los descubrimientos recientes de algunos fósiles de serpientes apuntaban a que las serpientes primitivas poseían dos pequeñas extremidades al final de su alargado cuerpo sin una función específica. El hallazgo de este último fósil, que ha recibido el nombre de Tetrapodophis amplectus, puede ofrecer una visión más clara de cómo evolucionaron estos reptiles.

“Tetrapodophis amplectus tiene un cuerpo largo y una cola muy corta, como la de un animal excavador”, detallaba Nicholas R. Longrich, investigador de la Universidad de Bath (Reino Unido) y coautor del estudio, quien ha recalcado que el hábitat de estas primeras serpientes era terrestre.

El fósil presenta características similares a las que aún tienen las serpientes modernas: colmillos, hocico corto o ausencia de párpados y de aberturas en los oídos. "Estos rasgos apuntan a que esta especie y por tanto el origen de las serpientes se produjo en madrigueras”, añadía Longrich.

Este reptil vivió durante el Cretácico Inferior, hace entre 146 y 100 millones de años. A través del análisis de ADN y de las características morfológicas del Tetrapodophis amplectus, que se compararon con el de otras especies, los autores sugieren que la criatura de cuatro patas es un antepasado de las serpientes actuales.

“La nueva especie se desplazaba arrastrándose sobre el vientre como el resto de sus parientes, lo que indica que las piernas no se utilizaron para caminar, sino para agarrar a sus presas o a otros ejemplares para aparearse”, ha explicado el experto.

Según el estudio, la mandíbula alargada y flexible, junto a la estructura de sus vértebras, que le aportan una gran flexibilidad, pudieron haberse utilizado para atrapar presas grandes. De hecho, en el vientre del fósil se han encontrado restos de otro animal.

“Muchas otras especies fósiles como Najash y Dinilysa, descubiertos en Argentina, y otros ejemplares hallados en África, pertenecieron a la misma región de donde procede Tetrapodophis, Gondwana”, destacaba el científico, lo que ha permitido a estos científicos esclarecer el origen geográfico de las más de 3.000 especies de serpientes que existen en el mundo.

“Esto significa que el origen de las primeras serpientes se produjo hace unos 115 millones de años en el hemisferio sur actual, cuando África y América del Sur estaban unidas”, ha concluido Longrich.

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